«Mon but ultime est de révéler la sculpture purgée et la vérité nue.
Je regarde toujours fasciné quand la lumière pure tombe sur une
substance paisible, qui ne perturbe pas sa beauté et sa douceur.
C’est parce que la lumière se reflète paisiblement et sincèrement
sur la surface d’une telle substance.
Adam, le premier homme de Dieu, a été créé nu. “

 

« La scène des arts visuels égyptienne perd un génie, un symbole », a déclaré la ministre de la Culture égyptienne Ines Abdel-Dayem, citée dans un communiqué.

Né en 1929 au Caire au sein d’une famille d’orfèvres et de bijoutiers, il a très tôt développé un attrait pour la sculpture, modelant à l’âge de huit ans son premier portrait en argile du roi Ramsès II, pharaon de la XIXe dynastie (1301-1236 avant J.-C.).

« Mon père exposait mon travail dans une vitrine de son atelier et beaucoup lui en chantait les louanges », avait déclaré l’artiste, selon un document de la bibliothèque d’Alexandrie datant de 2019.

Diplômé de l’école des beaux-arts du Caire en 1953, il part à Munich en Allemagne afin de compléter sa formation. Il vit ensuite à Paris pendant plus de 20 ans avant de rentrer en Égypte.

Dans les années 1990, il participe au projet de restauration de grand sphinx sur le plateau de Guizeh, à côté des célèbres pyramides éponymes. Dans les environs, il a transformé sa maison en musée où désormais sont exposées une grande variété de sculptures et peintures.

En 1996, il fonde le Symposium international de la sculpture d’Assouan, qui réunit des artistes du monde entier pour travailler le granite.

Pour son œuvre, exposée en Égypte, mais aussi en Europe et ailleurs dans le monde, il a reçu de nombreuses distinctions, dont le Prix du mérite national pour les arts en 1998 et le Prix Moubarak en 2014.